「ぼくは腹が立つ」自閉症の兄への思いとは?次男の作文に見えた、ホンネと成長

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わが家には9歳の双子の兄弟がいます。長男は重度の自閉症で、次男は定型発達です。言葉のキャッチボールができず、癇癪をおこす長男のことを次男はどう思っているのだろう…。普段次男とはいろんな話をするのですが、もう小さいころのようになんでも言ってくれるわけではないし、最近のホンネはわかりませんでした。けれど私は次男の書いた1枚の人権作文から彼の胸の内を知ることになるのです。

シュウママ
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次男のランドセルから出てきた、1枚の人権作文

ある日、双子の次男が学校から帰ってきたときのこと。

ランドセルを放り出して遊びに行く次男を見送った後、私は「学校からのお便りはないかな〜」とランドセルを開けて連絡帳ケースを取り出しました。

すると中には連絡帳と一緒に1枚の原稿用紙が。
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開いてみるとそれは学校で書いたと思われる次男の人権作文でした。

「ぼくのお兄ちゃんは自へいしょうという病気です」

「いつも見ている」というタイトルで書かれたそれは「ぼくのお兄ちゃんは自へいしょうという病気です」という書き出しで始まっていました。原文をそのまま全て載せることはできませんが、それは人権作文というより、長男に対する自分の感情を綴ったものでした。

「見たいテレビをやっていないと怒ってテレビを叩くお兄ちゃん」「そんな姿を見るとぼくはとても腹が立つ」…
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なかなか普段本人から聞くことがない素直な思いがずばりと書かれていました。

けれど次男はこうも書いています。「でも本当はお兄ちゃんはとても苦しいのかもしれない」

人の気持ちを受け止めるレーダー 

自分でわかっていて、わざと人に意地悪したり叩いたりする人は、いつかバチがあたる。「でもお兄ちゃんには悪気がない」
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そう書いてあったのです。怒りをうまくコントロールできない兄への理解、行動の裏にある感情や理由を考えて寄り添う力が、私が思っていたよりもずっと育っていたことに驚きました。

兄の自閉症のことを自分で考えられるようになっていた次男

私は学年が上がるにつれて、なんでも話してくれるわけではなくなった次男が今、発達障害の兄をどう受け止めているのか、本心がわかりませんでした。次男の置かれている環境が本人を苦しめていないだろうかとも思っていました。

長男は気に入らない音楽が流れると耳をふさいで叫んだり、手当たり次第に物を投げたりします。日常的にそんな兄の姿を見るのは、やはり特殊な環境だと思うからです。発達障害のある子どもがいると、どうしても身近にいる家族は戸惑ったり、苦しい思いをすることもあります。

けれど、次男の作文を見て、長男のことを対等に見ている部分があったり、気持ちを想像して思いやったりしていることもわかりました。小さいころと変わらず、まっすぐに兄を受け止めていました。そして、きょうだい児として障害のある兄の心の声に気づき、その気持ちを汲み取り、寄り添う力が育まれているのではないか、そう思ったのです。

偶然見つけた1枚の人権作文が次男の成長を教えてくれ、心にほっと温かい明かりを灯してくれました。
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