【自閉症とは】気になる症状があるときは?相談できる専門機関や診断基準を解説します

2016/07/15 更新
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自閉症は先天的な発達障害の一つです。「社会性と対人関係の障害」「コミュニケーションや言葉の発達の遅れ」「行動や興味の偏り」の3つの特徴があります。

この記事では、診断されるときの基準と、「自閉症かも」と思ったときに相談できる専門機関についてお伝えします。

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発達障害のキホン
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監修: 井上雅彦
鳥取大学 大学院 医学系研究科 臨床心理学講座 教授
LITALICO研究所 客員研究員
応用行動分析学をベースにエビデンスに基づく臨床心理学を目指し活動。対象は主に自閉症や発達障害のある人たちとその家族で、支援のための様々なプログラムを開発している。
目次

自閉症とは?

自閉症とは、現在は自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム障害(ASD)と呼ばれることが多い、先天的な発達障害の一つです。
症状として、「社会性と対人関係の障害」、「コミュニケーションや言葉の発達の遅れ」、「行動や興味の偏り」の3つの特徴が発達段階で現れると言われています。

今回のコラムでは、わが子に「自閉症があるのでは」と感じたときの相談先と診断、診断基準についてまとめました。

自閉症の疑いを感じたらどうすればいい?

診断を受ける前に、相談できる専門機関

自閉症の症状に関して気になることがある場合は、医師に相談して診断を受けることができますが、その前に、専門機関での相談をおすすめします。誰かに相談することによって気持ちも楽になります。

家庭の中で悩んでいても、困難に対する改善策はなかなか見つかりません。また、早期に小さい頃から自閉症に対する教育方法や療育などの対処法を始めると、その後の発達・発育にも影響があると考えられています。

また、自閉症の有無にかかわらず、専門機関では困難な状況を乗り越えるための様々なアドバイスをしてもらえるので、一度相談してみることをおすすめします。
自閉症があるのではと感じた時、自分だけで専門医を探すのはなかなか難しいため、まずはお住まいの地域の身近な専門機関に相談するようにしましょう。子どもか大人かによっても行くべき専門機関が違うので、以下を参考にしてみてください。

■ 子どもの場合
・保健センター
・子育て支援センター
・児童発達支援事業所
・発達障害者支援センター など

■ 大人の場合
・発達障害者支援センター
・障害者就業・生活支援センター
・相談支援事業所 など

知能検査や発達検査は児童相談所などで無料で受けられる場合もありますし、障害について相談することも可能です。その他、発達障害者支援センターでは障害についての相談ができます。自宅の近くに相談機関がない場合には、電話での相談にものってくれることもあります。

以下は小児神経学会が発表している、発達障害診療医師の名簿です。この他にも、児童精神科医師や診断のできる小児科医師もいます。まず身近な相談機関に行って、診断の疑いがあればそこから専門医を紹介してもらいましょう。
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自閉症の診断を受けたいと思ったら

自閉症の診断は、医師によって行われます。医療機関での診断は、子どもの場合は、専門外来のある小児科、脳神経小児科、児童精神科などで行われることが多いです。また、18歳以上の場合は一般的に精神科や心療内科で診断がなされます。しかし、自閉症を診療できる専門の医療機関はまだまだ少ないのが現状です。各地域の「発達障害者支援センター」に相談をして、専門の医療機関を紹介してもらう方法をおすすめします。担当者との相性も大切なので、納得のいく医療機関を選ぶようにしましょう。

医療機関では、診断基準に基づいたテスト、生育歴の聞き取り、その人のライフスタイルや困難についての質疑応答など、しっかりと問診をしたうえで総合的に判断されます。

自閉症スペクトラムの診断基準

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