知的障害の若者に大学教育を。福祉型大学「カレッジ」の挑戦

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障害のある若者にとっての新しい学びの形を実現しようと活動している福祉型大学「カレッジ」。この活動が障害のある人たちの生活をどう変えていくのでしょうか。代表の長谷川正人理事長に発達ナビ編集部が取材に行ってきました。

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特別支援学校卒業生の進学率は"0.4%" 知的障害者の教育格差・就職格差に挑む

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知的障害のある若者が、特別支援学校を卒業した後の進路をご存じでしょうか。

文部科学省の資料によると、福祉施設や企業への入所・就職が90%以上を占め、大学などへ進学するのはわずか0.4%です。

一般的な高校卒業後に専門学校や大学への進学する人の割合は70%を超えていることから、教育格差の大きさがうかがえます。

また特別支援学校で十分な技能を身につけられないまま卒業してしまうと、就職そのものがうまくいかなかったり、就職後に職場に馴染むことができず退職したりするケースも多く、就職格差も問題となっています。

そんな格差に一石を投じるのが、社会福祉法人鞍手ゆたか福祉会が運営する福祉型大学「カレッジ」です。

「カレッジ」は主に特別支援学校の卒業生を対象として、就職する前の若者にさらなる学びの場を提供しています。2012年の「カレッジ福岡」の開設を皮切りに、現在は全国5か所で展開しています。

今回は、東京都新宿区にある「カレッジ早稲田」の見学とともに、代表の長谷川正人さんにインタビューを行いました。

知的障害者のための新しい学び舎、福祉型大学「カレッジ」とは

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経済の授業風景
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社会福祉法人鞍手ゆたか福祉会のカレッジ特設サイトでは、「カレッジ」設立の目的を以下のように掲げています。

健常の青年たちの多くが、大学などにおいて仲間との関わりを通じて様々なことを体験し、青春を謳歌しながら、子どもからおとなへ、学生から社会人へという人生の大きな節目を乗り越える中で、ほとんどの知的しょうがい者は、高等部卒業後、一般就労か福祉サービス利用かという二者択一の道しかなく、進学という選択肢やモラトリアムの期間は準備されていません。現在、高等部専攻科が設置されている知的障害特別支援学校は全国に9校ありますが、知的しょうがい者を受け入れる大学は皆無に等しい状況です。「カレッジ」は、このような青年期知的しょうがい者の学びの現状をふまえ、彼らの学習権を保障することを目的として設立されました。

出典:http://yutaka-college.com/
そしてカレッジでは、社会に出て行くために養うべき力として「知識・技術」「メンタル」「社会生活」の3つを挙げており、最終的にはどんな状況にも適応できるような人材を育成することを目標にカリキュラムを構成しています。

1・2年次が自立訓練事業としての教養課程、3・4年次が就労移行支援事業としての専門課程となっており、基礎学力を養うほか、生活に必要な訓練を行ったり、就職にむけての支援も組み込まれています。

あえて難しいことに挑戦して、社会で通用する「自立心」を育む

カリキュラムの中でも特徴的なのが「自主ゼミ」という科目です。これは自分の選んだテーマについて1年を通じて研究し、研究論文の発表に向けての準備を行う大がかりなものになってます。

代表の長谷川さんはこう語ります。

「1年という長い時間、自分が興味を持ったことをとことん突き詰めて勉強できる環境を整えています。

研究というのは、調べ物をしなくてはいけなかったり、その調べたものを体系立てて整理する力など、総合的な能力が求められます。これはかなり根気のいる作業です。

あえて難しいことに1年かけてチャレンジすることで、取り組めたという経験が自信につながり、継続力を身につけることに繋がります

同じように、カリキュラムに組み込まれている資格試験の授業も、半年ほどかけて目標の試験に向けて勉強し続けるものです。
このような継続的な学習経験は、仕事で求められる持続力をつけていくのにうってつけなのだそうです。

「合格できたときには継続することに対する喜びを知ることができるし、不合格になった場合でも努力がすべて報われるわけではないことを学ぶ機会になる。こういう経験が、悔しい思いをバネに立ち向かう力を身に付ける機会になっています。」

ただ資格を身につけるだけではなく、挫折しても再び立ち上がれるような自立心の育成も、カレッジの目的のひとつです。

仕事を自分の意思で選ぶところから就職後のケアまで、徹底的にサポートする

知的障害者の就職に向けての実践的な取り組みも、カレッジでは充実しています。就職したとしても職場に定着できない現状について、長谷川さんはこう語ってくださいました。

「就職してすぐに離職してしまうのは、自分のやりたいという気持ちと現実の不一致も影響しているのではないでしょうか。

単に求人があったから仕事をする、という流れでは仕事に対する意欲は湧きません。仕事を自分の意思で選んだという体験を得ることで自分自身が何のために働くのかを明確にすることができます。その気持ちがあれば働くためのモチベーションを高く維持することができます。」

カレッジでは、常駐しているキャリアサポーターが学生たちに合った求人を獲得し、例えば障害者雇用経験が一度もない企業でも、学生が興味を持った職場であれば障害者雇用について説明してまわっています。学生たちが様々な職業について知ることができる、キャリアを考える授業もあります。4年間を通じて自分が何に興味を持っているのか、どんな仕事に就きたいのかを考えられるようになっているのです。

長谷川さんは、特別支援学校の教育環境と実際の社会で求められる力とのギャップが、就職格差の根本的な理由だと考えています。

「社会に出ると、それまでの環境とは全く違うところに一人で立ち向かわなくてはならなくなります。事前に心構えを習得できればいいのですが、支援学校で準備が整えられるところはほとんどありません。

いざというときのために準備できていないから、慣れない仕事や人間関係にストレスを抱え挫折してしまうんです。そして、『もう働くことはいやだ!』とネガティブになってしまい社会復帰が困難になるケースが非常に多いんですよ。」

こうした問題を解消するためカレッジでは、就職前の職場での就業体験であるインターンシップをサポートし、確実で安定した就職を促しています。

ある卒業生の声

2012年に立ちあがったカレッジ福岡では今春、卒業一期生を3名輩出しました。
業種は商社・医療・自動車販売と、それぞれ全員が希望する職場についたそうです。

その中でも物流の会社に就職したAさん(仮称)は、就職前のインターンによって仕事と自分の間のギャップが埋まり、不安なく就職することができたといいます。

「インターンが始まったばかりのときは、周りの職員の人たちの3割ほどしか仕事ができなかったんです。

それまでも授業で検品作業などを練習していたのですが、実践の場はやっぱり違うんですね。そのギャップを埋めなければ、採用されたとしてもそのあと続かなくなってしまいます。

そこで、実際の職場を摸した教室を作り、どうすれば仕事をミスなく素早くできるようになるのか特訓をしました。

就職が迫った3月頃には、周囲の人と変わりないほどに早く仕事に取り組めるようになっていき、インターンを続けていたおかげで職場の人たちにも慣れ親しんでもらえて無理のない就職ができました。」

さらにカレッジでは、就職後のケアも徹底しています。
卒業後すぐは毎週キャリアサポーターが職場を巡回し、2ヶ月に1度は同窓会を開いて近況確認を行っています。

「もし、離職をしてしまった場合も私たちは全面的にバックアップします。
それぞれにあわせた再就職トレーニングを行っていくつもりです。
カレッジを卒業した学生たちみんなに一生涯サポートを掲げていきたいと思っています。」

カレッジを運営するきっかけは、知的障害のある次女の進路を目の当たりにしたショック

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そもそも、長谷川さんがカレッジを運営しようと思ったきっかけはなんだったのでしょうか。

「私の次女には重度の知的障害があります。

特別支援学校を出たら就職をするか福祉施設に行くか…そのような現実を目の当たりにしたときに障害に関係なく人生を豊かにするための選択肢を何か用意することはできないのかと考えるようになったんです。

発達がゆっくりな彼らにとって、社会での生活があまりに早く始まることは、不安でいっぱいのことなのです。

さらに、特別支援学校への進学などの限定された進路によって、10代のうちから障害のない学生たちとの関わりがなくなってしまうことは、障害のある人たちにとっての暮らしやすい社会づくりを根本的に阻害している可能性もあります。

そうなると、一般の生活の中に障害のある人たちと関わる機会はほとんどないということになります。

関わる機会がないということは、お互いに関心を持つチャンスも失ってしまうということです。
チャンスがないということは、知的障害があるということで社会での生きづらさを抱え続ける可能性があるということです。

そこで、福祉型大学カレッジを立ち上げようと考えるようになりました。」

さらに、教育者としてカレッジに込めた思いを長谷川さんはこう語ります。

「社会に出ると、いろいろなことがあります。トラブルや意見のぶつかり合いによって悩んだりストレスを抱えたりします。

でも、どんなときでも自分で乗り越える力を持っていれば自立して生きていけると思うんです。

そのために大切な仲間や先生に囲まれ、自分は大丈夫だという強い自信をもって生きていってもらいたいと思っていますし、そのような心を育てていくことが彼らの身を助けると信じています。」

知的障害のある若者でも、自由に学びの選択ができるように

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最後に、長谷川さんに今後日本の社会で必要になることは何かを尋ねました。

知的障害のある若者でも自由に学びの選択ができるような土壌を作る必要があると考えています。

先ほども述べましたが、日本の知的障害のある若者は社会から隔離されていることが多いんですね。
一方、海外では障害の有無なしに学ぼうとする取り組みが増えてきています。

最も進んでいる海外の取り組みとして一例を挙げると、アメリカでは2008年の高等教育機会均等法の成立によって知的障害のある人たちにも平等に学びの機会を用意する流れができるようになりました。

2013年の段階で250校もの大学がすでに受け入れを行っており、全米各所で知的障害のある若者がキャンパスライフを送っているのです。」

日本でも2014年に障害者権利条約を批准し、その後もさまざまな法律整備を進めています。
条約の中には教育の機会についても触れられており、たとえ障害があってもそのことを理由に学ぶ機会がないということにはならないことが明記されています。

「最終的には、大学内に他の学生たちと交流できるようなクラスを併設するなどして連携していけたらと思っています。
そして大学にクラスが併設されているのが当たり前になれば、知的障害のある人たちに対して理解は深まっていくでしょう。」

これからの障害者雇用のカギを握る、「カレッジ」の取り組み

ゆっくりと、でも着実に学んでもらいたい。
大事な10代から20代の人生の節目で青春を謳歌してもらいたい。

知的障害のある子どもたちの教育格差や就職格差を埋める挑戦として社会的意義がある「カレッジ」には、現状を打破しようとする長谷川さんの強い信念と、教育者としての愛情が込められていました。

近年、障害者雇用促進法によって障害のある人の雇用問題について取り上げられるようになりましたが、求人そのものを増やすだけではなく、就職前後の支援をいかに拡大していくかが今後の焦点となるでしょう。

こうした教育・雇用格差の現状に対して、カレッジのような新しい取り組みは問題解決のカギを握っているのではないでしょうか。
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みき はな さん
2016/11/27 09:31
日本の財政は、取らなければならないところから税金を取らなさすぎます。その付けが障害のある方の青年期支援の遅れにつながっているのです!
大企業や富裕層からの法人税は今の倍にしてほしいです!

azzn さん
2016/11/12 14:29
知的障害者や発達障害者の義務教育終了後の進路、徐々に体制が出来てきているようで、一瞬「希望が持てる」と感じてしまうのですが、実際には門戸は開かれても金銭面での難題が残り、結果諦めるケースもあります。
こちらの大学にしても、1年間でいくら、4年通うといくらかかるのか・・・ 実際にかかる金額について書かれている学校は少ないように思えます。
奨学金は、健常な人達でさえ返すのもままならない現状では、怖くて利用する事ができません。実際、我が家も高校まではなんとか行かせられるものの、その先は就職してもらうしかありません。
こういった学校を、学費が比較的安い国立で作る事はできないのでしょうかね・・・

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