高機能自閉症とは?アスペルガー症候群とは違うの?症状や診断基準、障害者手帳の取得について紹介します!

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高機能自閉症は対人関係や言語の発達の遅れ、限定された興味やこだわりがありますが知的発達の遅れを伴わない障害です。高機能自閉症は近年の研究によって症状が発達過程で変化し、アスペルガー症候群と同様の症状になることが分かってきました。診断基準や障害者手帳が取得できるかなど詳しく紹介していきます!

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監修: 井上 雅彦
鳥取大学 大学院 医学系研究科 臨床心理学講座 教授
専門行動療法士
自閉症支援士エキスパート
LITALICO研究所 客員研究員
公認心理師
目次

高機能自閉症とは?

高機能自閉症(HFA:High Functioning Autism)とは、他者との社会的関係の困難さ、言語発達の遅れ、限定的・反復的な興味やこだわりがあり、知的発達の遅れを伴わない障害です。

言語発達の遅れがあるかどうかは、2歳までに単語を習得しているかどうか、3歳までにコミュニケーション的な語句を用いているかどうかが基準になります。また、知的発達の遅れを伴わないとは、IQ70~IQ95以上など様々な基準がありますが、概ねIQ70以上である場合を示します。

文部科学省では高機能自閉症を以下のように定義しています。

高機能自閉症とは、3歳位までに現れ、①他人との社会的関係の形成の困難さ、②言葉の発達の遅れ、③興味や関心が狭く特定のものにこだわることを特徴とする行動の障害である自閉症のうち、知的発達の遅れを伴わないものをいう。また、中枢神経系に何らかの要因による機能不全があると推定される。

出典:http://www.mext.go.jp/a_menu/shotou/tokubetu/004/008/001.htm

高機能自閉症の特徴


高機能自閉症は対人コミュニケーション能力や社会性、想像力に障害があるため対人関係がうまくいかなかったり、限定された物事へのこだわりなどが強く表出されたりする特徴があります。言語の発達に遅れがありますが、知能の発達に遅れはありません。

■社会性と対人関係の障害
・あいまいなコミュニケーションが難しい
言われたことをそのままの意味で受け取ってしまうため、冗談が通じにくいことがあります。顔の表情を読み取ることも苦手な人もいます。見たまま、思ったままに発言をしてしまうと、相手を傷つけてしまうこともあります。

・相手の気持ちを理解することが難しい
想像することが苦手なため、相手が何をどう考えているのかを想像して行動を調整することに困難さがあります。一方的に自分の興味分野の話をし続けてしまったり、関心ない話には一切興味を示さないことがあります。

・場の暗黙の空気を読むことが難しい
その場や集団内で共有されている暗黙の共通ルールや慣習を察して行動することが難しい傾向があります。そのため、そうした場の"空気"を共有している人たちから見ると、自己中心的と取られがちな言動をしてしまうこともあります。

■幼児期に言語能力の発達の遅れ
・年齢に応じた言語やコミュニケーション能力の獲得に遅れがある
2歳までに単語を習得し、3歳までにコミュニケーション的な語句を用いることができていない場合、言語発達に遅れがあると言われています。

・幼児期後期から言語能力は遅れて発達する
自閉症は話し言葉(言語能力)の明らかな発達の遅れ、ないしは完全な欠如があるといわれています。しかし、高機能自閉症の人の場合、話し言葉の発達が遅れているだけで、発達過程で豊富な語彙を扱えるようになります。音程、抑揚、速さ、アクセントなどにも問題なく発話することができます。

■限定的な反復行動
・限定された物事へのこだわり・興味が強い
一度興味を持ったものに対しては、過剰といえるほど熱中する傾向があります。一般的に法則性や規則性のあるものを好み、特定の領域に関しての知識や高い集中力をもっています。しかし、集中しすぎるあまり、物事をやめられなくなることもあります。

・記憶力が高い
興味のある物事に関しては大量の情報を記憶して、引き出すことができます。一方で、興味がない領域に関しては覚えられず、すぐ忘れてしまうなど、アンバランスが生じることがあります。

・自分独自の行動ルールへのこだわりが強い
自分の決めた予定や手順などに強いこだわりを示すことがあります。その予定や手順を急に変えられることが苦手で、いつものパターンにこだわることもあります。無理に変更しようとすると混乱してしまうこともありますので、事前に変更を予告すると混乱せずに行動することができます。

高機能自閉症とアスペルガー症候群は同じ?

知的機能に遅れがなく対人コミュニケーションに困難さがある発達障害として、アスペルガー症候群があります。高機能自閉症と似た特性がありますが、高機能自閉症とアスペルガー症候群はどういった違いがあるのでしょうか。

アスペルガー症候群は知能・言語の発達に障害がありません。一方の高機能自閉症は知的発達における遅れや障害はありませんが、言語発達において遅れがあります。この症状の違いが臨床的な診断の際に用いられてきました。

しかし、近年の研究によって、2~3歳頃にみられた高機能自閉症とアスペルガー症候群の言語能力の差は、時間の経過とともに縮まっていくことが分かりました。

また、高機能自閉症は年齢を重ねて言語が身に付き始めると、アスペルガー症候群と変わらない特徴や症状がみられることが分かりました。以上のことから近年、両者はあまり区別しないで扱われることが多くなってきました。

そこで、以下の項目では、高機能自閉症とアスペルガー症候群をあわせてご説明していきます。
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高機能自閉症の診断基準

高機能自閉症という言葉は一般的によく使われていますが、精神医学における診断名としては確立していません。

高機能自閉症に当たる特徴・症状のある方は、診断基準上はアスペルガー症候群の診断に含まれます。また前項で説明した通り、近年は高機能自閉症とアスペルガー症候群は同種の発達障害であるという説が主流になっています。

そのため、この項では、アスペルガー症候群の診断基準を紹介していきます。

『ICD-10』におけるアスペルガー症候群の診断基準

アスペルガー症候群(高機能自閉症)は世界保健機関(WHO)の診断基準である『ICD-10』(『国際疾病分類』第10版)(※)では広汎性発達障害のカテゴリーに属しています。

広汎性発達障害には「3つ組の障害」と呼ばれる「社会性の障害」、「コミュニケーションの障害」、「限定的な反復行動」の3つの領域があります。高機能自閉症は、その中でも「コミュニケーションの障害」が軽度で知能の発達もないことを言います。

■ICD‐10におけるアスペルガー症候群の診断基準
・認知的発達において臨床的に明らかな遅延がみられない
・相互的な社会関係の障害がある
・限定的で反復的な行動、関心、活動がある
・明らかな言語遅滞が存在するときはこの診断は除外される

※ICD-10について:2019年5月、世界保健機関(WHO)の総会で、国際疾病分類の第11回改訂版(ICD-11)が承認されました。日本国内ではこれから、日本語訳や審議、周知などを経て数年以内に施行される見込みです。

『DSM-5』における自閉症スペクトラム障害の診断基準

アスペルガー症候群の障害名は、アメリカ精神医学会の診断基準である『DSM-5』(『精神疾患の診断・統計マニュアル』第5版)において廃止されました。

そして『DSM-5』で新たに、早期幼児自閉症、小児自閉症、カナー型自閉症、高機能自閉症、非定型自閉症、小児期崩壊性障害、アスペルガー症候群が「自閉症スペクトラム障害」の障害名のもとに統合されました。

それに伴い、高機能自閉症の方は今後は『DSM-5』を用いて自閉症スペクトラム障害の名称で診断されることが多くなると予想されます。

広汎性発達障害の「3つ組の障害」は『DSM-5』で「社会性の障害」と「コミュニケーションの障害」が1つにまとめられ、2領域に統合・再編されました。自閉症スペクトラム障害と診断するためには、「対人コミュニケーション」領域の元に分類される3項目すべてを満たしつつ、「限定的な反復行動」領域の4項目中2項目の合わせて5項目に最低限満たす必要があります。

■対人コミュニケーション
1.対人的に異常な近づき方をしたり、通常の会話のやりとりができない。興味・情動・感情を共有しない
2.視線を合わせない。身振りや顔の表情などの非言語的コミュニケーションが不自然または異常と思われる
3.状況に合った行動ができない。ごっこ遊びができない。協同することができない。仲間に興味がない

■限定的な反復行動
1.常動的・反復的な運動や物の使用、会話をする
2.同一性への固執、習慣へのかたくななこだわりがある
3.ある対象への強い愛着・没頭することや過度に限定・固執した興味がある
4.感覚刺激に対する過敏さまたは鈍感さがある。環境の感覚的側面に対する並はずれた興味がある

高機能自閉症は大人になってからも発症する?

高機能自閉症(アスペルガー症候群)は先天性の発達障害です。そのため正確には大人になってから後天的に発症することはありません。多くの場合は幼児期または小児期に症状が明らかに現れ、診断されることがほとんどです。

しかし、知能にも問題がなく、年齢を重ねたことで言語を習得し発達の遅れを感じさせず、その他の自閉症状も軽度な場合、高機能自閉症だと本人も周囲も気づかないまま成人することもあります。

たとえば「ちょっと変わっている人」「こういう性格なんだ」と解釈され、軽度の自閉症状を表出しつつも大きな問題を起こすことなく過ごす場合もあります。

しかし、周囲からの本人に対する要求水準が年齢とともに高まり、ストレスを感じることによって二次障害の症状が表出し、そこで初めて医療機関を受診して、高機能自閉症だと判明する、というケースもあります。

知人がうつ病になり、病院へかかったところ、アスペルガーだと診断されました。今までも生きにくさを感じ、職場などでもいじめやリストラを受けたことがあるようです。しかし、まぁ普通に暮らせていました。しかし、2年前から仕事上のトラブルを引き金に精神が落ち着かなくなり、うつ病で入退院を繰り返すようになってしまいました。

出典:http://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp/qa/question_detail/q11108788401
高機能自閉症でよく表出される二次障害について以下にまとめました。

■高機能自閉症の二次障害
・不安障害・・・社会恐怖、パニック障害、強迫性障害
・適応障害
・身体表現性障害・・・てんかん性障害、小児心身症
・気分障害・・・大うつ病性障害、気分変調性障害
・その他の疾患・・・統合失調症、反抗挑戦性障害と行為障害 など

高機能自閉症の人の困りごとは?

ここでは、高機能自閉症の方の困りごとをいくつか紹介します。

高機能自閉症は他人に気付かれにくい障害であるがゆえに理解を得ることが困難なことがあります。また自らをコントロールできず様々なトラブルを誘発し、ストレスによる二次障害を起こすことがあります。

高機能自閉症の困りごとは、それを引き起こしている原因もはっきりしていることがあり、困りごとを解決するためには本人の努力だけでなく、周囲の協力も必要な点がいくつかあります。

■高機能自閉症であることが気付かれにくい
繰り返しになりますが、高機能自閉症は知的・言語能力に明らかな遅れがなく、その他の症状も軽度の場合には本人も周囲も高機能自閉症だと気付かない場合があります。人間関係のトラブルが絶えなかったり、タスク管理ができなかったり、急なスケジュールの変更に混乱してしまったりなど「自分はダメだ」と落ち込んでしまうことがあります。

■高機能自閉症の症状以外にも二次障害の症状に悩まされることがある
他人からの要求水準が高かったり、自分の言動に対する自己嫌悪からストレスを感じ、うつ症状などの二次障害を伴うこともあります。高機能自閉症の中核症状以外にも二次障害の症状が現れるため、本人はとても困難な状況に置かれる場合があります。

■自分でも気付かないうちに人を傷つけてしまうことがある
対人コミュニケーション能力の障害のため、不謹慎な発言やその場にそぐわない言動をしてしまうことがあります。そういった言動によって大切な人が傷ついていることに気付かないこともあります。想像することが苦手な特性もあるので本人にとっても歯がゆい状態になることがあります。

■周囲の理解が得られないことがある
高機能自閉症のある人は見た目や言動に明らかな障害が見られない場合も多く、周囲から障害への理解が得られにくいことがあります。苦手なことに高い水準の成果を要求されることや、人間関係でも言動が理解されない、なおかつ助けてくれないなどの状況におかれる場合もあります。

高機能自閉症の人と周囲の人たちの接し方は?

ここでは、高機能自閉症の方の困りごとをいくつか紹介します。

高機能自閉症は他人に気付かれにくい障害であるがゆえに理解を得ることが困難なことがあります。また自らをコントロールできず様々なトラブルを誘発し、ストレスによる二次障害を起こすことがあります。

高機能自閉症の困りごとは、早く適切な診断と周囲の対応によって困りごとを避けたり、解消することができます。その困りごとを解決するためには本人の努力だけでなく、周囲の協力も必要な点がいくつかあります。

■高機能自閉症であることが気付きにくい
繰り返しになりますが、高機能自閉症は知的・言語能力に明らかな遅れがなく、その他の症状も軽度の場合には本人も周囲も高機能自閉症だと気付かない場合があります。人間関係のトラブルが絶えなかったり、タスク管理ができなかったり、急なスケジュールの変更に混乱してしまったりなど障害としての特性を自分の能力が低い、努力不足だと落ち込んでしまうことがあります。

■周囲の理解が得られないことがある
高機能自閉症のある人は見た目や言動に明らかな障害が見られない場合も多く、周囲から障害への理解が得られにくいことがあります。苦手なことに高い水準の成果を要求されることや、人間関係でも言動がわがまま、やる気がない、協調性がないと誤解によって理解されないことがあります。

■自分でも気付かないうちに人を傷つけてしまうことがある
対人コミュニケーション能力の障害のため、その場にそぐわないストレートな物言い、不謹慎な言動をしてしまい対人トラブルの原因になることがあります。そういった言動によって大切な人が傷ついていることに気付かないこともあります。想像することが苦手な特性もあるので本人にとってもどうして相手が傷ついたのか分からず、歯がゆい状態になることがあります。

■高機能自閉症の症状以外にも二次障害の症状に悩まされることがある
他人からの要求水準が高かったり、自分の言動に対する自己嫌悪からストレスを感じ、うつ症状などの二次障害を伴うこともあります。高機能自閉症の中核症状以外にも二次障害の症状が現れるため、本人はとても困難な状況に置かれる場合があります。

高機能自閉症の人は障害者手帳がもらえるの?

高機能自閉症は発達障害に分類されます。発達障害に関する障害者手帳がないため、手帳を取得したい場合は知的障害者を対象とする療育手帳ではなく、原則として精神障害者保健福祉手帳の申請をすることになります。ただし地域によっては療育手帳がもらえることがあります。詳しくはお住まいの都道府県または担当窓口にお問い合わせください。発達ナビに寄せられた質問からも、手帳の取得について疑問に思っている方は多いようです。

アスペルガー症候群の障害者手帳の申請について
成人してからアスペルガー症候群の診断を受けたものです。25歳女性です。障害者手帳の申請について簡単な説明を聞きたいです。

出典:https://h-navi.jp/qa/questions/28519

精神障害者保健福祉手帳の取得方法は?

対象となる方は何らかの精神疾患により、長期にわたり日常生活又は社会生活への制約がある方になります。この精神疾患には発達障害も含まれるため、高機能自閉症の方も取得できる場合があります。

また、精神障害保健福祉手帳の取得には、発達障害の初診から6ヶ月以上が経過していることが条件になります。精神障害者保健福祉手帳の取得申請は、お住まいの市区町村の担当窓口で行います。

■市区町村の担当窓口
・特別区(東京23区)地域にお住まいの方: 保健所・保健センター
・市区町村地域にお住まいの方: 市役所・町村役場の障害者福祉担当窓口

■申請方法
市区町村の担当窓口で配布している「申請書」を受け取り、必要事項を記入した後「医師の診断書」「本人の写真」を持って市区町村の担当窓口へ提出してください。申請すると、各都道府県・政令指定都市の精神保健福祉センターにおいて審査が行われます。認められると手帳が交付されます。

まとめ

高機能自閉症は一般的に使われている名称ですが、精神医学における診断基準を持っていないためこの障害名で診断されることはありません。また近年の研究によって高機能自閉症やアスペルガー症候群などの障害の統合が行われ、新たな自閉症スペクトラム障害という考え方や認識が生まれました。

高機能自閉症の特徴を理解することで、困りごとを緩和したり、高機能自閉症の方の特性を十分に生かした社会生活も可能になります。こだわりや集中力を活かし探求的な学習や特殊な仕事で活躍している方も多くいます。

苦手なことに対しても周囲が工夫しながらサポートすることで乗り越えることができたり、本人の潜在的な意欲を引き出すことが可能です。周囲の協力や本人の意欲によって、障害を共に乗り越えた生きやすい社会をつくっていきましょう。
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アスペルガー症候群 (高機能自閉症スペクトラム)の子どもたち
飯田 順三 (著)
合同出版
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