自閉症の診断・検査の内容は?

2016/07/18 更新
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家族や自分自身が「もしかしたら自閉症かな?」と思うことはあると思います。自閉症の症状に気づき、早期に医療機関や専門機関に行くことが支援や早期治療のきっかけになります。受診・検査のことなどをまとめてみました。家族やご自身が自閉症かな?と思った時に参考にしてください。

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監修: 井上 雅彦
鳥取大学 大学院 医学系研究科 臨床心理学講座 教授
専門行動療法士
自閉症支援士エキスパート
LITALICO研究所 客員研究員
公認心理師
目次 自閉症とは 自閉症の特徴的な3つの症状 自閉症はいつ分かる?診断の年齢は? 自閉症の診断基準 専門機関での診断は受けるべき?どこへ行けばいいの? 診断の流れ、当日準備していくものは? まとめ

自閉症とは

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自閉症は先天的な発達障害の一つで、社会性と対人関係の障害、コミュニケーションや言葉の発達の遅れ、行動や興味の偏りの3つの特徴があると言われています。

世界保健機関(WHO)の『ICD-10』(『国際疾病分類』第10版)(※)では広汎性発達障害というカテゴリーのもと、自閉症という障害名が使われています。一方、2013年に発行されたアメリカ精神医学会の『DSM-5』(『精神疾患の診断・統計マニュアル』第5版)において自閉症のという障害名は廃止され、自閉症スペクトラムの障害名のもとに統合されました。

そのため、今後自閉症という名称での診断は少なくなることが予想されますが、自閉症という名称は現在も一般的であり、また発達障害者支援法などの法律や文部科学省・厚生労働省などでも使用されています。以上をふまえ本記事では、下記の文部科学省の定義で示されるような概念における「自閉症」についてご紹介します。

自閉症とは、3歳位までに現れ、①他人との社会的関係の形成の困難さ、②言葉の発達の遅れ、③興味や関心が狭く特定のものにこだわることを特徴とする行動の障害であり、中枢神経系に何らかの要因による機能不全があると推定される。

出典:http://www.mext.go.jp/a_menu/shotou/tokubetu/004/008/001.htm
※ICD-10について:2019年5月、世界保健機関(WHO)の総会で、国際疾病分類の第11回改訂版(ICD-11)が承認されました。日本国内ではこれから、日本語訳や審議、周知などを経て数年以内に施行される見込みです。
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自閉症の特徴的な3つの症状

自閉症は3歳頃までに主な症状や特性が現れ、成長するにつれ色々な症状が顕著になります。以下に3つの代表的な症状を説明します。

社会性と対人関係の障害

自閉症の方は、対人関係を築くことが苦手なことが多いです。

具体的な特徴としては、
・目線を合わすことができない
・周囲に関心がないように見える
・相手の気持ちがわからない
・その場の空気が読めない
などが挙げられます。

自閉症の方は、会話をしていても目を合わすことが苦手です。無理に視線を合わせようとすると落ち着きがなくなったり、パニックになってしまいます。自閉症の方は環境の変化を敏感に感じることが苦手なため、このように対人関係が苦手だと受け止められてしまいます。

コミュニケーションや言葉の発達の遅れ

自閉症の方はコミュニケーションや言葉の発達が遅れる傾向があります。

具体的な特徴としては、
・言葉を話すのが他の子と比べて遅い
・人の話したことをオウム返しする
・抽象的な言葉・比喩や皮肉の意味を理解できない
・呼んでも反応しない
・自分の話したいことだけ一方的に話す
などが挙げられます。

自閉症の方は言葉を話し始めるのが遅く、言葉の意味を理解するのが困難です。言葉を話し始めても、意味のある言葉で会話をするのではなく、誰かの言葉をオウム返ししてしまう場合も少なくありません。

相手に自分の気持ちがうまく伝わらず、暴れてしまうこともありますが、正しい対処法をしていれば成長と共に落ち着いてきます。

行動と興味の偏り

自閉症の方はある一定の行動をとる傾向があります。

具体的な特徴としては、
・落ち着きがなく、手を動かしたり、部屋の中を行ったり来たりする
・毎日決まった行動をし、予定外の行動は取れない
・1つのものに執着する
・自分の興味があるものに対して、とても執着する
・予定外のできごと・初めての人/場所/活動などに抵抗を示す
などが挙げられます。

自閉症の人は、自分の興味のあることに対してとことん熱中する傾向があります。なので、自分の興味のある物事をとことん調べ、誰も教えていないのに専門家顔負けの知識を持っている方も珍しくありません。

自閉症はいつ分かる?診断の年齢は?

言語・認知・学習といった発達領域が未発達の乳児では、自閉症の特徴となる症状が分かりにくい場合があります。ですから、生後すぐに自閉症の診断がでることはありません。個人差がありますが、早ければ1歳ごろから症状が現れはじめ、3歳までに何らかの症状が出てくると言われています。一般的には3~5歳ごろに気づくことが多いようです。定期検診の時に医師から専門機関の受診をすすめられる家族も少なくありません。家族が夜泣きや睡眠障害などの症状に気づき、子どもの育てにくさを感じていることが多いです。

自閉症はなんらかの症状や困りごとに直面してはじめて障害がある可能性に気づきます。そのため、軽度の自閉症や家族や本人が気付かない場合、大人になるまでわからないこともあります。また、見過ごされたまま困難を抱え苦しんでいる人もいるのです。

自閉症と診断されると、対処方法もはっきりしてきます。ですからその後の生活も、様々な特性にあった工夫をしていくことで困難を解決していくことができるようになります。

自閉症の診断基準

専門機関を受診し、問診とコミュニケーション能力・言語の発達を調べるための知能検査・心理検査などを行います。施設によってはMRIで脳の器質的な病気がないか調べたり、脳波を検査しててんかんなどの併存症がないか調べる場合もあります。自閉症の診断基準には、アメリカ精神医学会の『DSM-5』(『精神疾患の診断・統計マニュアル』第5版)や『ICD-10』(WHO, 『国際疾病分類』第10版)といった基準が使われており、検査結果から総合的に判断します。

『DSM-5』では、広汎性発達障害の下にあったレット障害を除くすべての障害名が、自閉スペクトラム症/自閉症スペクトラム障害という名称に統合されました。そのため自閉症は現在では自閉症スペクトラムという診断名で診断されることが多くなっています。以下はDSM-5にある自閉症スペクトラムの診断基準になります。以下の診断基準において当てはまる項目が多い場合や気になる場合は、専門機関での検査をおすすめします。
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