ADHDの原因は?

ADHDの症状を引き起こす脳の仕組み

ADHDの症状が起こる確かな原因はまだ解明されていません。近年の研究から、ADHDの人は、行動等をコントロールしている神経系に機能異常があると考えられ、脳の前頭前野部分の関連が有力視されています。
ADHDの原因に関連する脳機能
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脳が働くためには、ドーパミンやノルアドレナリンといった神経伝達物質が必要です。しかしADHDの人の場合神経伝達物質がうまく運べず、そのために「多動」「衝動」「不注意」の3つの特徴が現れると考えられています。また、前頭前野の働きが弱いと、五感からの刺激を敏感に感じ取ってしまいます。感覚を過剰に感じてしまうので、論理的に考えたり集中するのが苦手となる傾向があるとの説もあります。
まだ明確な原因の解明には至っていませんが、複数の関連遺伝子が先天的な脳機能の偏りに関わり、それが様々な環境的要因と相互に影響し合ってADHDの症状が生じると考えられます。以前いわれていたような親の育て方やしつけが直接の原因という説は誤解です。

ADHDのある人が気をつけたい合併症と二次障害

ADHDに並存しやすい合併症

発達障害の分類と合併
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上記の図が示すように、自閉スペクトラム/自閉症スペクトラム障害(ASD)や学習障害(LD)といったADHD以外の発達障害、知的障害は重複して現れる場合も少なくありません。また、感覚過敏やチックなども合併症として知られています。合併症がある場合、それだけ困りごとも増え、治療法や対処法も複雑になります。

二次障害として現れる合併症にも注意

ADHDの特性が理解されないまま生きづらさが強くなると、心の病や行動の問題など、二次的な障害を引き起こすことがあります。

以下に二次障害に陥りやすいプロセスをご紹介します。
発達障害・ ADHDの二次障害発生のプロセス
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適切な環境や周りの対応が得られないと、ADHDの場合、年齢が上がるにつれて行動面の問題や行為障害につながりやすいといわれています。特に、ADHDから反抗挑戦性障害、行為障害、反社会性パーソナリティ障害へと進行する場合を「DBDマーチ(破壊的行動の障害の行進)」ということもあります。

二次障害を予防するためにも、その子が困っていることに早く気づき、専門機関やサポートにつながることが大切です。ADHDの特性は言い換えると、旺盛な好奇心、思い立ったら動き出せる行動力など、長所でもあります。一人ひとりの特性を理解し、その子に合った対処法と過ごしやすい環境を考え、困りごとがある場合は軽減しつつ、得意なところを伸ばせるよう、サポートしていきましょう。

ADHDをもっと詳しく知るリンク集

ADHDについてもっと詳しく知りたい

ADHDの診断・検査法を詳しく知る
https://h-navi.jp/column/article/126
ADHDの治療法・療育法を詳しく知る
https://h-navi.jp/column/article/164
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参考資料

参考書籍:『DSM-5 精神疾患の分類と診断の手引』(医学書院)
https://www.amazon.co.jp/dp/4260019082
注意欠如・多動症-ADHD-の診断・治療ガイドライン 第4版(齊藤 万比古 (編集),じほう)
https://www.amazon.co.jp/dp/4840748810
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